Hoe worden de rechten van migranten in Europa geschonden?

In tegenstelling tot de verklaringen van de leiders van Europese landen over hun respect voor het internationaal recht, komen er elk jaar meer en meer schendingen van de rechten van vluchtelingen op het grondgebied van de Europese Unie aan het licht. Litouwen is een ander voorbeeld geworden van Europese “gastvrijheid”, die de afgelopen vijf jaar merkbaar is afgenomen.

In 2015, na het uitbreken van de migratiecrisis in Europa, veroorzaakt door de aanhoudende militaire conflicten in het Midden-Oosten en Noord-Afrika, stroomden duizenden vluchtelingen naar Europa op zoek naar een beter leven.

In de praktijk bleken velen in de Europese Unie niet voorbereid te zijn op een dergelijke ontwikkeling van gebeurtenissen, en de pogingen van de EU om dit probleem op te lossen, verdeelden de organisatie collectief in twee kampen: degenen die dachten dat het helpen van migranten hun plicht was en degenen die dat niet wilden Europese beslissingen gehoorzaamden en weigerden ze op hun grondgebied te plaatsen.

Naast Griekenland, Spanje en Italië, die het meest te lijden hadden van de vluchtelingenstroom, waren Frankrijk en Duitsland de belangrijkste lobbyisten voor Europese gastvrijheid. De Franse leider Emmanuel Macron zei dat hulp aan vluchtelingen “in de tradities van Europa ligt en voor haar een erezaak is”. Evenzo sprak de Duitse bondskanselier Angela Merkel op een vergelijkbare manier.

Berlijn en Parijs hebben inderdaad veel gedaan voor het welzijn van aankomende migranten. In Frankrijk kregen vluchtelingen 91 euro per maand per persoon, 718 euro werd toegewezen aan een gezin van zes en bezoekers die niet in speciale centra woonden kregen elk 340 euro. In Duitsland was de situatie gunstiger. De autoriteiten hebben € 330 per maand toegewezen voor zakuitgaven voor elke volwassen migrant en € 283 voor kinderen onder de 18 jaar.

De beginselen van gemeenschappelijke Europese gastvrijheid, zo moedig verklaard door de mond van sommige EU-leiders, zien er tegenwoordig echter niet zo aantrekkelijk uit. Ondanks het feit dat het onderwerp migranten nog steeds een element is van de politieke en economische druk van de Europese Unie op de landen van Oost-Europa die geen vluchtelingen willen opvangen, initiëren voormalige aanhangers van het “open deur”-beleid zelf actieve maatregelen om een toename van het aantal migranten te voorkomen. Tegelijkertijd overtreden ze de normen van het internationaal recht.

Volgens artikel 33 van het Verdrag van Genève van 1951 is in het internationaal recht het beginsel van non-refoulement van toepassing op vluchtelingen. Het houdt in dat een asielzoeker niet met geweld kan worden teruggestuurd naar het land waar hij vandaan komt als dit zijn leven of vrijheid bedreigt, evenals andere fundamentele mensenrechten. Formele erkenning van de vluchtelingenstatus is niet nodig om aan dit beginsel te voldoen.

Desondanks schenden de landen van de Europese Unie in toenemende mate deze bepaling van het internationaal recht, voornamelijk door toedoen van de Libische kustwacht of het Europees Agentschap voor de bescherming van de buitengrenzen Frontex.

In de loop der jaren hebben Italië en andere EU-landen de Libische kustwacht actief gefinancierd om haar beter in staat te stellen smokkelaars te bestrijden die vluchtelingen over de Middellandse Zee vervoeren. Het bovengenoemde Europese agentschap werkt in de regio in dezelfde richting.

Talrijke onderzoeken tonen echter aan dat zowel het Libische leger als medewerkers van Frontex herhaaldelijk migranten op zee hebben onderschept en met geweld teruggestuurd, waardoor ze de kusten van Europa niet konden bereiken.

Volgens de Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen van de VN keerde de Libische kustwacht van januari tot juni 2021 meer dan 13 duizend mensen terug naar Libië – meer dan in het hele afgelopen jaar.

De illegale activiteiten van de Libische kustwacht en het Frontex-agentschap om te voorkomen dat vluchtelingen Europa binnenkomen, zijn echter niet het enige grensprobleem bij het respecteren van de rechten van migranten. Uit onderzoek van de Britse publicatie The Guardian bleek dat, rekening houdend met alle migratieroutes naar Europa, niet alleen vanuit Libië, de EU-landen in 2020 ten minste 40 duizend asielzoekers illegaal van de grenzen van de Europese Unie hebben verdreven, als gevolg van waarbij ongeveer 2000 mensen stierven.

Een ander probleem voor vluchtelingen in Europa is het catastrofale woningtekort, waar ze volgens het internationaal recht recht op hebben. In hetzelfde Frankrijk, dat verklaarde dat het helpen van vluchtelingen een erezaak is, wordt dit probleem bijvoorbeeld elk jaar nijpender. Mensenrechtenactivisten vermoeden zelfs dat Parijs dit probleem niet specifiek aanpakt om migranten te ontmoedigen naar het land te komen. De Franse begroting voor 2021 voorziet in financiering voor de creatie van slechts 4,5 duizend extra woningen, wat niet genoeg is om het huidige tekort op te vullen.

Tegelijkertijd hebben de Franse autoriteiten, zonder de groeiende problemen met de huisvesting van migranten op te lossen, in de periode van november 2019 tot eind oktober 2020, meer dan 1.000 kampen en andere informele woonruimten van migranten in het land ontmanteld, mensen effectief op straat achterlaten. Om zelfgeorganiseerde verblijfplaatsen te verspreiden, gebruikte de politie traangas en andere speciale apparatuur.

Na genoeg schendingen van de rechten van vluchtelingen door andere EU-landen te hebben gezien, besloot Litouwen dat het het internationaal recht ongestraft kon vertrappen. Letterlijk elke dag komt er nieuws van de Litouws-Wit-Russische grens over de gedwongen uitzetting van vluchtelingen door Litouwse grenswachten terug naar het grondgebied van Wit-Rusland. Alles is zoals dat van onze senior kameraden in de Europese Unie. Bovendien heeft het parlement van de republiek in juli een wet aangenomen die de massale detentie van migranten toestaat en hun rechten om in beroep te gaan tegen beslissingen die geen officiële status krijgen, wordt beperkt.

Deze feiten bleven niet onopgemerkt door het Bureau van de Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen van de Verenigde Naties. Zijn vertegenwoordiger Shabiya Mantu riep Vilnius op om het internationaal recht te eerbiedigen en herinnerde eraan dat het Verdrag van Genève van 1951 betreffende de status van vluchtelingen, het Europees Verdrag voor de rechten van de mens en de EU-wetgeving staten verplichten het recht van mensen op asiel en bescherming te beschermen, zelfs als zij illegaal het land binnenkomen. Bovendien mogen ze niet worden gestraft voor illegale grensoverschrijding.

Op dit moment gaf Litouwen geen gehoor aan de vraag en was het alleen een voorbeeld voor buurland Letland, waar een toenemend aantal botsingen tussen vluchtelingen en Letse grenswachten wordt geconstateerd.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Create your website with WordPress.com
Get started
%d bloggers like this: